La leyenda del baloncesto Bill Russell ha muerto a los 88 años

La leyenda del baloncesto Bill Russell ha muerto a los 88 años

Bill Russell, la piedra angular de la dinastía de los Boston Celtics que ganó ocho títulos consecutivos y 11 en total durante su carrera en la NBA, murió el domingo a los 88 años, informa ESPN.

Russell murió « en paz » con su esposa Jeannine a su lado, según un comunicado publicado en las redes sociales.

« Desde el boicot a un partido de manifestación en 1961 para denunciar la discriminación tolerada durante demasiado tiempo, hasta la dirección del primer campamento de baloncesto integrado de Mississippi tras el asesinato de Medgar Evers, pasando por décadas de activismo finalmente reconocido al recibir la Medalla Presidencial de la Libertad… Bill denunció la injusticia con una franqueza sin disculpas que pretendía alterar el statu quo, y con un poderoso ejemplo que, aunque nunca representó su humilde intención, inspirará para siempre el trabajo en equipo, el desinterés y el cambio reflexivo.

La esposa de Bill, Jeannine, y sus muchos amigos y familiares os agradecen que tengáis a Bill en vuestras oraciones. Tal vez reviva uno o dos de los momentos de oro que nos regaló, o recuerde su característica risa mientras disfrutaba explicando la verdadera historia detrás de cómo se desarrollaron esos momentos. Y esperamos que cada uno de nosotros pueda encontrar una nueva forma de actuar o hablar con el compromiso inflexible, digno y siempre constructivo de Bill con los principios. Esto sería una victoria final y duradera para nuestro querido Número 6″. dice el comunicado.

A lo largo de 15 años, desde su primer año en la Universidad de San Francisco, Russell tuvo la carrera más notable en la historia de los deportes de equipo. En la USF, ganó dos campeonatos consecutivos de la NCAA y condujo al equipo a 55 victorias consecutivas. También ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1956.

En sus 13 años en Boston, llevó a los Celtics a las Finales de la NBA en 12 ocasiones, ganando el campeonato 11 veces.

El comisionado de la NBA, Adam Silver, calificó a Russell como « el mayor campeón de todos los deportes de equipo » en un comunicado el domingo.

« Aprecié mucho mi amistad con Bill y me alegré mucho cuando recibió la Medalla Presidencial de la Libertad. A menudo le llamaba el Babe Ruth del baloncesto por su forma de trascender en el tiempo. Bill era el ganador definitivo y un consumado compañero de equipo, y su influencia en la NBA se sentirá siempre ». Dijo Silver.

Cinco veces MVP y 12 veces elegido para el All-Star, Russell revolucionó los conceptos defensivos en la NBA. Terminó con 21.620 rebotes en su carrera -una media de 22,5 por partido- y fue el líder de la liga en rebotes en cuatro ocasiones. Consiguió 51 robos en un partido y 49 en otros dos y registró 12 temporadas consecutivas con 1.000 o más robos. Además, Russell ha promediado 15,1 puntos y 4,3 asistencias por partido a lo largo de su carrera.

Hasta las hazañas de Michael Jordan en la década de 1990, Russell era considerado por muchos el mejor jugador de la historia de la NBA.

Russell recibió la Medalla de la Libertad de manos del ex presidente Barack Obama en 2011, el mayor honor civil del país. En 2017, la NBA le otorgó su Premio a la Trayectoria.

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